Was ist das Leben wert? | Andere | 2018

Was ist das Leben wert?

Als ich auf dem College war, besuchte ich einen Wirtschaftskurs, in dem der Professor uns fragte, was ein menschliches Leben wert sei. Während meine Klassenkameraden argumentierten, dass man dem Leben keinen Wert beimessen könne, argumentierte ich, dass man das irgendwie könnte. Schließlich, wenn du in einem Rettungsboot warst und du Essen und Wasser verteilen musstest, um nur eine Person am Leben zu erhalten, und mit dir auf dem Boot warst du ein genozidaler Verrückter und eine Person, die ein Heilmittel gegen Krebs veröffentlichen würde, sobald sie wieder zurück ist Ufer, die Wahl wäre einfach. Der Verrückte hat Hunger. In diesem Extrem-zum-Beispiel-der-Albernheit-Beispiel ist es einfach, einen Wert zuzuweisen; der Krebs-Kurer ist offensichtlich mehr wert für ihre Umgebung als der Mörder. Die Realität ist natürlich nicht so abgeschnitten und trocken, aber die Wahrheit des menschlichen Wertes bleibt, ebenso wie wir lieber nicht darüber nachdenken.

Dies kam kürzlich auf, als Indiana-Zeitungen darüber berichteten, wie die Mittel an die USA verteilt würden verschiedene Opfer des Bühneneinsturzes vom 13. August bei der Indiana State Fair, die sieben Menschen tötete und zahlreiche andere verletzte. Mehr als $ 1 Million Gesamtmittel, von denen viele gespendet wurden, werden auf einen Pool von 28 Opfern aufgeteilt, einschließlich der Nachlässe der Getöteten. Aber wie bei jeder Zerstreuung gibt es Kontroversen darüber, wer das Geld bekommt und wie viel. Eine Bühnenhand, die behauptet, seit dem Unfall nicht mehr gearbeitet zu haben, bekommt nichts und fühlt sich betrogen. Einem anderen Opfer wurde eine Entschädigung angeboten, behauptet aber, es sei nicht genug.

Die Linie, die mich traf, stammte von Kenneth Feinberg, einem Berater der State Fair Commission, der die rhetorische Frage stellte: Was ist ein Leben wert? Er verteidigte, wie der State Fair Relief Fund 400.000 Dollar an Kollapsopfer verteilte, und sagte, dass die Kommission das bestmögliche getan habe, was als eine unmögliche Berechnung erschien. Feinberg, wie Sie sich vielleicht erinnern, hatte eine ähnliche Aufgabe, als er versuchte, Leute dazu zu bringen, dem Opfer-Ausgleichsfonds vom 11. September beizutreten. Sein Job war damals nicht einfacher.

Aber Leben hat einen Wert jede Kontroverse um den Bühnenkollaps. Ein interessanter Artikel des Cato Instituts vom Winter 2004-2005 bespricht, wie der "Wert eines statistischen Lebens" der Maßstab für die Wertschätzung des menschlichen Lebens im Allgemeinen ist, aber selbst dann gibt es keine einzige Methode, um zu berechnen, was wir wert sind . Sie stellt die verschiedenen Methoden zur Berechnung des Lebenswerts fest und zeigt auf, wie unterschiedliche Schätzungen wesentlich unterschiedliche Werte ergeben. Die meisten scheinen ungefähr 2 bis 3 Millionen Dollar für ein Leben zu bekommen, vermutlich ein amerikanisches.

(Ich erinnere mich, als ich vor 15 Jahren einen Artikel über die Kosten von Fluglinienverbindlichkeiten schrieb, dass die durchschnittlichen Haftungskosten für einen Todesfall nördlich von 1 Dollar lagen Millionen für Amerikaner, Kanadier und Westeuropäer, etwas weniger für andere Menschen, abhängig davon, aus welchem ​​Teil der Welt sie stammen. Deshalb klagen Familien immer auch nach einem Unfall Fluggesellschaften. Die Warschauer Konvention, geschaffen, um die Haftung von Fluggesellschaften in In den ersten Tagen werden nun die Haftungskosten für einen Todesfall bei nur 75.000 US-Dollar ohne jegliche Nachlässigkeit gekürzt, was die Überlebenden immer dazu verleitet, die Luftfahrtunternehmen nach einem Unfall zu verklagen.Warum die Industrie das nicht ändert, wenn sie sich gerne mit mehr begnügen würde um unnötige rechtliche Schritte zu vermeiden, ist über mich hinaus.)

Interessanterweise ist die Bundesregierung, von der Sie denken würden, dass sie definitiv eine einzige Zahl haben würde, die sie überall anwendet, überall in der Frage. Ein Beispiel: Die Environmental Protection Agency hat vor ein paar Jahren, während der Bush-Regierung, viel Wärme aufgenommen, als sie ihre Schätzung des Wertes eines Lebens nach unten korrigierte, was Kritiker dazu veranlasste, darauf hinzuweisen, dass die EPA lediglich versuchte, die Kosten zu senken der Auswirkungen von Umweltproblemen als Rechtfertigung für die Lockerung von Umweltvorschriften im Allgemeinen. In der Zwischenzeit, heute, eine Vielzahl von Agenturen, einschließlich der EPA sowie der Food and Drug Administration, das Department of Transportation, der Consumer Product Safety Commission und der Federal Aviation Authority (dort gehen diese Fluggesellschaften Haftung Nummern wieder), alle zu anderen halten Zahlen von 5 Millionen bis 9,1 Millionen $.

Man stellt sich vor, dass der Mangel an Einheitlichkeit verschiedenen Regierungsbehörden politischen Spielraum einräumt, wenn sie versucht, auf alles zu drängen, worauf es drängt. Vielleicht besteht das Fehlen einer einzigen Zahl darin, die Steuererleichterungen für Regierungsinitiativen zu umgehen, wenn ihre Kosten zu Hause sind. Ein Beispiel: Die 6290 amerikanischen Soldaten, die zu diesem Zeitpunkt in Operations Iraqi Freedom und Operation Enduring Freedom getötet wurden, würden bei der Schätzung von 5 Millionen Dollar Lebenskosten von 31,45 Milliarden Dollar und bei den 9,1 Millionen Dollar menschliche Kosten von 57,23 Milliarden Dollar verursachen Millionen / Leben Schätzung. Sie wollen nicht wissen, wie viel die Todesopfer des Zweiten Weltkrieges in den USA gewesen wären.

Wenn es um die Lebens- und Gesundheitsindustrie geht, ist natürlich die Bewertung des Lebens in die Produktpreisgestaltung eingeschlossen. Beim Kauf von Lebensversicherungen werden die Kunden manchmal gefragt, welche Kosten sie durch ihre Deckung decken wollen, anstatt sich vorzustellen, was ihr Leben wirklich wert ist. Wenn man die Gruppengesundheitsabdeckung erreicht, scheint der eigene Wert nirgends in der Gleichung zu sein; Die Abdeckung ist die Deckung, die das Unternehmen leisten kann. Dieses Kalkül des menschlichen Wertes ist niemals einfach, und die damit verbundenen immateriellen Werte führen zu tiefen Spaltungen zwischen dem, was wir für das Leben bezahlen, und dem Wert, den wir ihm zuweisen. Der Fall der Comic-Legende Bill Mantlo ist ein hervorragendes Beispiel dafür, und es ist nur ein Beispiel unter vielen, in denen die Öffentlichkeit das Gefühl bekommt, dass die Lebens- und Gesundheitsindustrie wirklich nicht die Interessen ihrer Versicherungsnehmer im Herzen hat.

Das ist eine breite Kritik, die oft ohne viel Wissen darüber gemacht wird, wie die Industrie wirklich funktioniert oder welchen Herausforderungen sie sich stellt. Allerdings kann Transparenz in der Tat eine sehr gute Sache sein, und vielleicht, wenn mehr Versicherer öffentlich zugänglich machen würden, wie sie ein menschliches Leben schätzen, könnte dies nicht nur dazu beitragen, eine breitere Offenheit für Versicherungspreissysteme und Schadenmanagement zu schaffen einen besseren Wettbewerb zwischen den Versicherern antreiben und eine breitere Diskussion in der Öffentlichkeit antreiben, dass, obwohl wir uns alle für unschätzbar halten, wenn es darum geht, dass es einen Preis für jeden einzelnen unserer Köpfe gibt . Besser, wir erkennen es an und leben konstruktiv mit dieser Information, als wenn sie so tun würde, als wäre sie gar nicht da.

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