Richter lässt Sammelklage gegen Cigna rückgängig machen | Leben / krankenversicherung | 2018

Richter lässt Sammelklage gegen Cigna rückgängig machen

(Foto: Michael Nagle)

Bundesrichter in Connecticut hat die meisten Ansprüche der Cigna Health and Life Insurance in ihrem Antrag abgelehnt, eine Klage abzuweisen, die behauptet, dass das Unternehmen verschreibungspflichtige Arzneimittelkosten unter Verstoß gegen die Krankenversicherungspolicen seiner Kunden künstlich aufgebläht hätte.

Das Urteil des US-Bezirksrichters Warren Eginton, Letzte Woche, bedeutet, dass die Sammelklage gegen Cigna und OptumRx Inc. voranschreiten wird. Der Versicherungsriese hat OptumRx als Apothekennutzungsmanager beauftragt, die Arzneimittelpreise im Auftrag von Cigna und dem Cigna-Netzwerk auszuhandeln.

Die im Oktober 2016 eingereichte Klage im Namen von fünf Personen, die von Bloomfield Cigna abgedeckt wurden, behauptet die beiden Unternehmen verschworen über mehrere Jahre hinweg, um die Verbraucher höhere Preise für verschreibungspflichtige Medikamente zu zahlen. Die Angeklagten hätten angeblich die Kosten der Medikamente falsch dargestellt, indem sie die Kosten für die Patienten erhöhten und dann "Clawbacks", um einen größeren Teil der Patientenzahlungen zu erhalten.

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In seinem Urteil schrieb Eginton, der Bridgeport vorsteht, zum Teil: "Das Gericht stellt fest, dass die Kläger plausibel mehr als einen Anspruch auf günstigere verschreibungspflichtige Medikamente oder Vertragsbruch behauptet haben.... Die Beschwerde behauptet plausibel die Beklagte CIGNA mit scient argumentiert, indem sie vorsätzlich versucht habe, überschüssige Mengen für verschreibungspflichtige Medikamente zu berechnen, und die Apotheken verpflichtet habe, die Beträge der verschreibungspflichtigen Arzneimittelkosten vor den Versicherten zu verbergen."

Die Klage behauptet Verletzung des Arbeitnehmer-Ruhestandseinkommen-Sicherheitsgesetzes (ERISA) und Verstoß gegen das "Racketeer Influenced and Corrupt Organization Act" (RICO) gegen beide Angeklagten. Eginton lehnte den Antrag auf Abweisung der meisten Ansprüche ab, lehnte jedoch die RICO-Klage gegen OptumRx ab, behielt aber gleichzeitig die RICO-Klage gegen Cigna.

Die Klage zitiert zahlreiche angebliche Beispiele der Beklagten und ihrer Agenten, die Clawback und / oder sogenannte Spreads einstecken Zahlungen Tausende von Malen jeden Tag von Apotheken im ganzen Land. Beispiele in der Klage zitiert zeigen ein Mitglied der Klasse im November 2014 bezahlt eine Apotheke eine 20-Dollar-Zuzahlung für das verschreibungspflichtige Medikament Amlodipin Besylate, 1.043 Prozent mehr als die tatsächliche 1,75 $ Gebühr an den Apotheker bezahlt. Ohne es dem Verbraucher offen zu legen, behauptet die Klage, dass die Angeklagten den Überhang von 18,25 $ zurückbekommen haben.

In einem anderen zitierten Fall zahlte ein Klassenmitglied, auch im November 2014, einer Apotheke eine 20-Dollar-Zuzahlung für das verschreibungspflichtige Medikament Clopidogrel. eine Prämie von 468 Prozent über die tatsächliche Gebühr von $ 3,52, die an den Apotheker gezahlt wurde. Wiederum, ohne es dem Kunden mitzuteilen, griffen die Beklagten die Mehrkosten von 16,48 Dollar zurück, heißt es in der Klage.

Craig Raabe, ein Partner von Izard, Kindall und Raabe in West Hartford und Anwalt der Kläger, nannte Egintons Entscheidung: "Eine große Entscheidung für Verbraucher. Wir freuen uns jetzt darauf, in die Entdeckungsphase zu gehen."

Diese Phase, sagte Raabe der Connecticut Law Tribune am Dienstag, sollte" den Mechanismus und den Umfang der Übersteuerungen bestimmen. Die Discovery wird auch bestimmen, wie viel Überladung es gab und wie viele Menschen überladen wurden. Wir fordern eine Rückerstattung für die Klasse für alle zu hohen Gebühren."

Raabe sagte, dass sein Büro in den Fall verwickelt wurde, nachdem er einen Anruf von einem Kunden erhalten hatte. "Wir haben eine Beschwerde wegen überhöhter Arzneimittelkosten erhalten, haben das Problem gründlich untersucht und das in der Beschwerde dargelegte überhöhte Gebührenschema entdeckt", sagte er.

Cigna wird von Brian Shaffer von Morgan, Lewis & Bockius in Philadelphia vertreten. Shaffer reagierte auf eine Bitte um einen Kommentar am Dienstag nicht.

OptumRx, eine Tochtergesellschaft der United Health Care mit Sitz in Minnesota, wird von Michelle Grant von Dorsey & Whitney in Minnesota vertreten. Grant antwortete auch nicht auf eine Bitte um einen Kommentar.

Die fünf Kläger sind Kimberly Negron, Daniel Perry, Courtney Gallagher und Nina und Roger Curol. Die Kläger kommen aus vier Staaten: Massachusetts, New Jersey, Washington und Louisiana.

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Robert Storace behandelt rechtliche Trends, Prozesse und Analysen für die Connecticut Law Tribune, eine ALM-Publikation.

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