Gilead-Chef sagt, dass Apothekennutzungsmanager die Preise hoch halten

Ein Express-Skriptsprecher sagt Droge Käufer brauchen einen Weg, um gegen die Arzneimittelhersteller vorzugehen. (Foto: Allison Bell / LHP)

(Bloomberg) - Die Hepatitis-C-Kur von Gilead Sciences Inc. löste 2014 einen Feuersturm der Kritik an den hohen Medikamentenpreisen aus, der seitdem nicht nachgelassen hat. Jetzt sagt eine Führungskraft, dass das Unternehmen den Preis des Produkts nicht senken kann, weil Mittelsmänner, die mit Medikamenten umgehen, sich weigern würden, sie zu decken.

"Wenn wir die Kosten von Sovaldi von 85.000 auf 50.000 Dollar senken würden, würde jeder Zahler unseren Vertrag aufheben. "Sagte Jim Meyers, Executive Vice President der weltweiten kommerziellen Operationen, in einem Interview mit Bloomberg News.

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Pharmacy Benefit Manager wie Express Scripts Holding Co. und CVS Health Corp Verhandlungen über die Rückerstattung von Medikamenten, oft im geheimen, für Arbeitgeber und Gesundheitspläne. Während PBMs sagen, dass sie niedrigere Preise für Kunden und Patienten liefern, haben Drogehemaker aggressiv begonnen, die Vermittler in hohe Medikationskosten zu verwickeln, die ein häufiges Ziel der Washington Gesetzgeber und Präsident Donald Trump geworden sind.

Eine der Funktionen von PBMs ist, Versicherern zu helfen entscheiden, welche Medikamente für ihre Kunden zu decken und wie viel, um Hersteller zu erstatten. Hersteller verwenden Rabatte, um sicherzustellen, dass sie in die Liste der abgedeckten Medikamente von PBMs, die so genannten Formularies, aufgenommen werden, und die Zwischenhändler nehmen diese Rabatte oft um etwa 10 Prozent für sich selbst vor, bevor sie die restlichen Einsparungen an die Versicherer weiterleiten. Jetzt verlangen Pharmaunternehmen, dass PBMs höhere Listenpreise bevorzugen, weil die Mittelsmänner ihre eigenen Einnahmen aufrechterhalten wollen.

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"Ich habe in dieser ganzen Erfahrung nie einen PBM getroffen oder ein Zahler außerhalb des Medicaid-Segments, das einen Preis von $ 50.000 über $ 75.000 und einen Rabatt vorzog, "sagte Meyers im Interview.

Rückläufige Aktie

Express Scripts-Sprecher Brian Henry sagte, dass PBMs benötigt werden" weil Arbeitgeber und Gesundheitspläne wollen einen Weg haben, gegen die Drogehersteller zurückzudrängen, die ihre Preise ständig erhöhen."

Drugmakers sponserten eine Studie, die im Januar veröffentlicht wurde, Hersteller von Markenarzneimitteln einen rückläufigen Anteil der Gesamtausgaben der Vereinigten Staaten auf ihren Produkten zu erhalten, zum Teil wegen einer Erhöhung der geheimen Rabatte an Zwischenhändler einschließlich PBM.

Gilead Sovaldi schockiert das Gesundheitssystem, nachdem es im Dezember 2013 genehmigt wurde. Preislich bei $ 84.000 für eine dreimonatige Re Gimen, oder $ 1.000 pro Pille, wurde es von Zahlern, Politikern und der Öffentlichkeit zugeschlagen. Zu der Zeit hockte die Firma mit Sitz in Foster City, Kalifornien, und versuchte, die Kontrolle abzulenken.

Jetzt ist es Zeit für die PBMs, an die Reihe zu kommen, sagte Meyers.

"Wir haben ein System, das ist Anreize für Rabatteinnahmen ", sagte er und fügte hinzu, dass die Erfahrung von Merck & Co. mit seinem Zepatier, einem Konkurrenzprodukt von Sovaldi und Gileads Nachfolgerarzneimittel Harvoni, das 2016 zu einem niedrigeren Listenpreis auf den Markt kam, die wirtschaftliche Lage der PBMs unterstreicht Anreize.

"Sie hätten vorhergesagt, dass es eine enorme Aufnahme geben würde, aber ihr Anteil wurde gekappt", sagte er.

Was erhöht die Preise?

Robert McMahon, Mercks Präsident des US-Marktes, sagte, der Listenpreis von Zepatier "biete Merck die Möglichkeit, in allen Patientensegmenten zu konkurrieren und möglicherweise den Zugang für unterversorgte Patientenpopulationen zu erweitern" und dass das Unternehmen mit dem Fortschritt des Medikaments zufrieden war.

Hepatitis C Medikamentenpreis "Wegen der Bemühungen von Express Scripts kam es zu Problemen", sagte Henry. Gilead bot minimale Rabatte auf Sovaldi, als es zuerst herauskam und wenig Konkurrenz hatte, sagte er. Erst nachdem Express Scripts sich geweigert hatten, sein Harvoni-Medikament zu Gunsten eines Mitbewerbers abzudecken, stiegen seine Rabatte deutlich an. Mercks geringere Traktion war wahrscheinlicher, weil es der dritte Markt war, sagte Henry.

"Rabatte erhöhen nicht die Arzneimittelpreise, Arzneimittelhersteller erhöhen die Arzneimittelpreise", sagte er in einer E-Mail. CVS-Sprecherin Christine Cramer wiederholte seine Aussage: "Allein die Pharmaunternehmen sind für die hohen Preise auf dem Markt verantwortlich, die in den letzten Jahren um ein Vielfaches über der Inflation gelegen haben."

- Mit Unterstützung von Jared S. Hopkins.

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