30.000 Stark und zählend, sammelt UnitedHealth eine Arztarmee | Leben / krankenversicherung | 2018

30.000 Stark und zählend, sammelt UnitedHealth eine Arztarmee

(Bild: Thinkstock)

Disruptoren umkreisen die Gesundheitsbranche. UnitedHealth Group Inc., der größte US-Krankenversicherer, hat eine Armee von Zehntausenden von Ärzten aufgebaut, um Eindringlinge abzuwehren.

Das Gesundheitswesen in den USA wurde in eine Hochgeschwindigkeits-Rekonfiguration getaucht, die langjährige Beziehungen zwischen Patienten wiederherstellen könnte , Ärzte, Arzneimittelhersteller und Versicherer. Außenseiter wie Amazon.com Inc. und Walmart Inc. suchen nach Wegen, um das Geschäft aufzurütteln.

Vorerst bleibt UnitedHealth der Koloss auf allen Seiten. Der Versicherungsriese hat in den letzten zehn Jahren kontinuierlich Ärzte in seine Reihen aufgenommen und sich damit gegen konkurrierende Versicherer und Krankenhäuser, die Ärzte aufkaufen, gefestigt. Sobald die von DaVita Inc. gekauften Arztgruppen Ende dieses Jahres komplett unter ihre Fittiche genommen werden, wird die Unit OptomCare von UnitedHealth eine der größten Ärztekollektionen in den Vereinigten Staaten haben.

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UnitedHealth setzt darauf, dass die Kontrolle vieler Ärzte den Patienten eine bessere Versorgung zu geringeren Kosten bieten und sie von teuren Krankenhausaufenthalten abhalten kann. Die Tatsache, dass mehr Ärzte intern arbeiten, bietet einen Puffer gegen Rivalen und stellt einen imposanten Graben für Emporkömmlinge dar.

"Das erschreckt die Krankenhäuser in vielen Märkten offensichtlich", sagte Chas Roades, CEO von Gist Healthcare , eine Beratungsfirma.

Rüstungswettkampf

Krankenhäuser, die sich inmitten einer Welle der Konsolidierung befanden, kauften auch Arztpraxen. Nach einer Studie von Avalere Health waren Mitte 2016 rund 42% der Ärzte in Krankenhäusern tätig, gegenüber vier Jahren zuvor waren es rund 26%. Forscher haben herausgefunden, dass Krankenhäuser, wenn sie Arztgruppen kaufen, die Kosten für die Pflege erhöhen können.

Der Erwerb von eigenen Ärzten gibt den Versicherern ein Gegengewicht, da Krankenhäuser in Massen auflaufen. Die Übernahme von Aetna Inc. durch die CVS Health Corp. im Umfang von 68 Milliarden US-Dollar ist zum Teil auf den Wunsch zurückzuführen, in den Geschäften der Apothekenkette für mehr Betreuung zu sorgen und Kunden aus dem Krankenhaus zu halten.

OptumCare hat etwa 30.000 Angestellte und angeschlossene Ärzte Medical Group hat 17.000 Ärzte und andere Pflegeanbieter. HCA Healthcare Inc., das größte gewinnorientierte amerikanische Krankenhaussystem, hat etwa 37.000 Ärzte, während der Krankenhaus- und Versicherungskonglomerat Kaiser Permanente 22.000 hat.

"Wir sind in einem Wettrüsten mit Krankenhaussystemen", sagte John Gorman , der die Beratungsfirma Gorman Health Group leitet und mit Versicherern zusammenarbeitet. "Das Ziel ist es, die Produktionsmittel in ihren Schlüsselmärkten besser zu kontrollieren."

Umgekehrt sind viele Krankenhäuser, die versucht haben, Versicherer zu führen, ins Stocken geraten, wobei Newwells Healthcare-Versicherungen geschlossen wurden.

UnitedHealth, Das versichert fast 50 Millionen Menschen und betreibt einen großen Apothekennutzungsmanager und andere Unternehmen, sagt, dass seine Ärzte mehr als 100 andere Versicherer bedienen, und dass es keine Pläne hat, jemanden auszuschließen. Das Unternehmen sagt, es hat Ambitionen für OptumCare 75 Märkte zu erreichen, von jetzt etwa 30, darunter in Kalifornien, Florida, New York und Texas.

"Wir haben langsam, stetig, methodisch ausgerichtet und Partnerschaften mit phänomenalen medizinischen Gruppen, die entscheiden Sie sich, uns beizutreten ", sagte Andrew Hayek, der bei UnitedHealth für den Bereich Care Delivery verantwortlich ist. "Die Hinwendung zu einer wertorientierten Versorgung und die Ermöglichung eines Übergangs zu einer wertorientierten Versorgung für medizinische Gruppen ist ein wichtiger Trend."

UnitedHealth kümmert sich intensiv um Informationen über OptumCare. Während eine Liste von OptumCare-Gruppen online verfügbar ist, wird das Unternehmen nicht sagen, in welchen Märkten es tätig ist, wie viele Ärzte es beschäftigt oder wie viel von seinem Geschäft von den Versicherungskunden von UnitedHealth kommt.

Nutzen nutzen

Eine Überprüfung der öffentlich zugänglichen Planinformationen zeigt, dass UnitedHealth in einigen Fällen Versicherungskunden gegenüber seinen Ärzten anstößt. New West Physicians, eine Gruppe von etwa 120 Ärzten und Pflegedienstleistern in der Gegend von Denver, die sie letztes Jahr gekauft hat, ist eine bevorzugte Praxis in einem Plan mit begrenzten Arztoptionen für kommerzielle Kunden von UnitedHealth. Ärzte in der Gruppe zu sehen, kann mit Auslagen kommen, die 20% bis 30% weniger sind als bei anderen Kunden.

An anderen Standorten verkauft UnitedHealth Medicare Advantage-Pläne für Senioren, die geringere Kosten für OptumCare-Ärzte bieten, wie beispielsweise in der WellMed-Gruppe des Unternehmens. Hayek sagt, OptumCare-Gruppen haben ähnliche Vereinbarungen mit anderen Versicherern und das Ziel ist, sie mit mehr arbeiten zu lassen.

Hinzufügen von mehr Ärzten könnte UnitedHealth Position als Top-Anbieter von Medicare Advantage-Pläne zu stärken, durch die Verbesserung der Qualität, die Einfluss auf wie viel Versicherer sind Laut einer Analyse von Tory Wolff, Geschäftsführer der Beratungsfirma Recon Strategy, gibt es derzeit wenig geografische Überschneidungen zwischen der Medicare Advantage-Mitgliedschaft von UnitedHealth und den Praktiken von OptumCare. Aber die Rationalisierung der Versorgung an Orten, an denen das Unternehmen sowohl Ärzte als auch Versicherungskunden hat, kann dem Unternehmen einen Vorteil verschaffen, selbst wenn es seine Ärzte für jedermann verfügbar macht.

Nevada Roots

UnitedHealth hat das Pflegegeschäft zum ersten Mal in großem Umfang betrieben So kaufte er 2008 den Nevada-Versicherer Sierra Health Services und seinen damals 250-Doktor Southwest Medical Associates. Die Firma sah, wie viel die gefangene medizinische Gruppe die Erfahrung der Patienten verbessern konnte, indem sie Sorgfalt bei niedrigeren Kosten lieferte, sagte Hayek.

In den nächsten Jahren ging UnitedHealth auf eine landesweite Einkaufsbummel und fügte Tausenden von Doktoren durch mindestens ein Dutzend große Angebote. 2011 kaufte Monarch HealthCare, das 2500 Ärzte südlich von Los Angeles verwaltet. Im selben Jahr kaufte WellMed WellMed und seine 14.000 Arztpraxen in Texas und Florida. In einigen Fällen kauft es Unternehmen, die große Gruppen von angeschlossenen Ärzten beaufsichtigen, und in anderen beschäftigt es direkt die Ärzte.

Von da an diversifizierte das Unternehmen weiter und fügte die dringende Behandlungskette MedExpress für 1,5 Milliarden US-Dollar im Jahr 2015 und Surgical Care-Tochtergesellschaften hinzu , die ambulante Operationszentren betreibt, für 2,3 Milliarden Dollar im vergangenen Jahr. Im Dezember stimmte es der Zahlung von 4,9 Milliarden Dollar für die DaVita Medical Group zu. Laut DaVita soll dieses Geschäft in diesem Jahr abgeschlossen werden.

UnitedHealth verfügt jetzt über 230 MedExpress-Notfallpflegestandorte, mehr als 200 ambulante Operationszentren und chirurgische Krankenhäuser sowie über 30.000 Ärzte, darunter auch Ärzte, die bei Optum-Einheiten, oder die Partner oder Vertrag mit der Firma.

"Die klügsten Teilnehmer im System sind diejenigen, die in der Lage sein werden, qualitativ hochwertige Versorgung zu den niedrigsten Kosten zu bieten", sagte Ken Marlow, ein Anwalt, der führt in der Kanzlei Waller Lansden Dortch & Davis LLP. "Wer immer zuerst da ist, und wer das kann, wird der Gewinner sein."

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